Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

USA hostí královnu britského námořnictva. Spojenci kvůli asertivní Číně pumpují do letadlových lodí miliardy

Foto: Dave Jenkins/InfoGibraltar
Foto: Dave Jenkins/InfoGibraltar

Devatenáctého října se newyorský přístav dočkal vzácné návštěvy. Nedaleko Ellisova ostrova zakotvila HMS Queen Elizabeth, nová letadlová loď britského námořnictva. Je to vůbec první zahraniční návštěva její kariéry. Loď, dokončená teprve loni, ještě prochází sérií zkoušek nezbytných k jejímu zařazení do služby. Její cesta má i symbolický význam: ukazuje spojenectví s USA vůči námořním konkurentům, zejména Číně.

Queen Elizabeth není v Americe jenom na návštěvě. Součástí její cesty je i zastávka na základně amerického námořnictva Patuxent River, kde na ni čekají letadla F-35B a V-22 Osprey. Nová královna britské Royal Navy totiž disponuje jiným technickým vybavením než velké americké letadlové lodi třídy Nimitz. Nemá záchytná lana, dosedat na ni tedy mohou jen letadla schopná vertikálního přistání.

Během příštího roku by Queen Elizabeth měla dostat bratříčka v podobě HMS Prince of Wales, druhé lodi ze stejné série. Už byla spuštěna na vodu, ale probíhají na ní dokončovací práce a k prvnímu vyplutí na moře jí ještě schází několik měsíců.

Osud druhého plavidla byl přitom dlouho nejistý. O stavbě supertěžkých letadlových lodí, zdaleka největších, které kdy v britském námořnictvu sloužily (jejich předchůdce, třída Invincible, má sotva třetinový výtlak), se hovořilo již od devadesátých let minulého století. Stavba obou lodí dokonce začala, ale v roce 2010 Londýn ohlásil, že kvůli nutnosti úspor druhou rozestavěnou loď sice dokončí, ale následně buď zakonzervuje, nebo prodá.

Teprve o čtyři roky později, na summitu NATO ve Walesu, informoval tehdejší premiér David Cameron, že Prince of Wales po svém dokončení přece jen vstoupí do aktivní služby. Británie tedy bude mít dvě vysoce moderní letadlové lodi.

Letadlové lodi dominují světovým oceánům již od začátku čtyřicátých let, kdy se ukázalo, že klasické bitevní jsou příliš zranitelné ze vzduchu. Drastickým způsobem to demonstroval osud Svazu Z, který Velká Británie vyslala na pomoc svým jednotkám v dnešní Malajsii. Japonské letectvo si s bitevní lodí HMS Prince of Wales a křižníkem HMS Repulse poradilo během necelých tří hodin. Datum jejich potopení, 10. prosinec 1940, je dnes považováno za konec éry bitevních lodí.

Největší flotilou letadlových lodí disponují USA, které mohou na oceán vyslat deset lodí třídy Nimitz a jednu zbrusu novou loď třídy Gerald R. Ford. Další dva „Fordy“ jsou ve stavbě a sedm dalších se plánuje. Náklady na stavbu těchto obrů

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Svět, Věda

V tomto okamžiku nejčtenější