Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

2021 byl pro světovou vědu mnohem lepší rok, než by se zdálo na první pohled

Supravodivý elektromagnet ve Fermilabu, na němž naměřili anomálii magnetického momentu mionu. Foto: Reidar Hahn, U.S. Department of Energy / Fermilab
Supravodivý elektromagnet ve Fermilabu, na němž naměřili anomálii magnetického momentu mionu. Foto: Reidar Hahn, U.S. Department of Energy / Fermilab

Na první pohled byla v končícím roce veškerá věda buď výzkumem covidu, anebo neexistovala. Je to mylný pohled, za který z velké části můžeme my novináři. Pojďme to aspoň trochu napravit.

Rok 2021 přinesl ve vědě několik špičkových výkonů, z nichž jeden se téměř jistě stane milníkem svého oboru. Potvrdil, že jedna velmi fundamentální fyzikální teorie asi není úplně v pořádku, což může být úkol k vyjasnění a zpřesnění, nebo také začátek velkého průlomu (který by fyzika potřebovala jako sůl). Velmi významně pokračovaly vesmírné mise. A vědci se bohužel také (nikoli poprvé) přesvědčili, že pokud jde o globální změnu klimatu, jejich hlas politikou příliš nepohne.

Zlatý poklad pro všechny biology

Už v roce 2020 na sebe připoutal velkou pozornost systém AlphaFold vyvinutý britskou firmou DeepMind (jejímž vlastníkem je Google, přesněji řečeno tedy holding Alphabet). DeepMind vyvíjí různé specializované softwarové nástroje využívající umělou inteligenci. AlphaFold řeší prostorovou strukturu proteinů.

Proteiny (bílkoviny) jsou biochemickým základem fungování všech živých organismů. Jejich molekuly mají podobu dlouhých řetězců poskládaných ze stavebních jednotek zvaných aminokyseliny. Co ten který protein dělá, o tom rozhoduje jednak pořadí aminokyselin, jednak trojrozměrný tvar, do nějž se řetězec vlivem chemických sil poskládá a zkroutí. Pořadí aminokyselin se dá zjistit celkem snadno, dnes je to plně automatizovaná činnost. Zato trojrozměrná struktura se zkoumá velmi obtížně. Právě její znalost je ale naprosto zásadní, chceme-li dobře rozumět biochemii života, mimo jiné nemocím

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Věda

V tomto okamžiku nejčtenější