Deník N

Jak vyskládat pasiáns z atomů? Periodická tabulka se mi zjevila ve snu, tvrdil Mendělejev

Dmitrij Ivanovič Mendělejev ve své pracovně v Institutu měr a vah, 1897. Myšlením západní vědec, vzhledem sibiřský šaman. Foto: autor neznámý
Dmitrij Ivanovič Mendělejev ve své pracovně v Institutu měr a vah, 1897. Myšlením západní vědec, vzhledem sibiřský šaman. Foto: autor neznámý
Deník N zajišťuje fotografie za podpory Megapixel.cz.

Uplynulo 185 let od narození Dmitrije Ivanoviče Mendělejeva. Objevil jeden z klíčových dílků mozaiky zachycující strukturu světa

Dmitrij Ivanovič Mendělejev měl prý ke stáří sklony příběh svého života vylepšovat a přibarvovat. Kdo je ostatně nemá? V jeho případě to však byla zbytečná námaha. Posuďte sami. Narodil se roku 1834 v Tobolsku na Sibiři jako nejmladší ze čtrnácti nebo možná sedmnácti dětí (záznamy nejsou jasné). Jeho otec byl ředitelem místního gymnázia, což byla v Rusku slušná hodnost a zajištěný příjem, jenže v roce Dmitrijova narození oslepl. Maria Dmitrijevna, Dmitrijova matka, tak musela k péči o početnou rodinu přibrat výdělečnou činnost. Převzala sklárnu po svém otci a přivedla ji k prosperitě. Všechno zas vypadalo dobře, jenže pak sklárna vyhořela a byl konec.

Maria Dmitrijevna s dvěma nejmladšími dětmi odjela do Moskvy, vedená cílem zajistit Míťovi kvalitní vzdělání. To se jí nakonec povedlo, s využitím známostí ho dostala na pedagogický institut v Sankt Petěrburgu, načež – doufejme, že v klidu – zemřela. Mendělejev byl vynikající student a dostal státní stipendium na další vzdělání v cizině. V Heidelbergu pracoval pod vedením Gustava Kirchhoffa a Roberta Bunsena. A dostal se tam v pravý čas, protože oba se zabývali vrcholně zajímavou věcí. Rozkládali hranolem světlo plamene a ve vzniklé duze hledali stopy neznámých prvků.

Hliník nad zlato

O struktuře hmoty se tou dobou – v roce 1860 – vědělo toto: všechno kolem nás je tvořeno atomy.

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

V tomto okamžiku nejčtenější