Deník N

Vystavena nenávisti a radioaktivitě. Osudy vědkyně jako velký příběh o genialitě, předsudcích a tuposti

Matka s dcerou v laboratoři. Marie Curie-Skłodowská (vpravo) a Irène Curie, cca 1925. Foto: autor neznámý
Matka s dcerou v laboratoři. Marie Curie-Skłodowská (vpravo) a Irène Curie, cca 1925. Foto: autor neznámý
Deník N zajišťuje fotografie za podpory Megapixel.cz.

Jen čtyři vědci v dějinách získali Nobelovu cenu dvakrát. První z nich byla Marie Curie-Skłodowská, objevitelka radia a polonia. Nepřízně osudu, jimž byla vystavena, by však většinu lidí přivedly spíš do blázince než do velkého sálu Stockholms Konserthus.

Německý fyzik Wilhelm Röntgen při pokusech s katodovými paprsky pozoroval v listopadu 1895 úkazy, které nasvědčovaly produkci neznámého záření. To vzhledem k jeho zatím nejasné povaze nazýval paprsky X. Když jeho choť vložila paprskům do cesty svou ruku, byl zaznamenán obraz jejích kostí, takže o užitečnosti nového záření nebylo pochyb. Teprve později se vyjasnilo, že jde stejně jako v případě světla o elektromagnetické vlnění, ale s podstatně vyšší frekvencí. Objev těchto paprsků, alternativně nazývaných Röntgenovy, mu přinesl v r. 1901 Nobelovu cenu, historicky první udělenou za fyziku. Velkorysý Röntgen svůj vynález nepatentoval, i finanční částku za Nobelovu cenu daroval univerzitě.

Hned zkraje roku 1896 připadl Francouz Henri Becquerel na sice chybnou, leč produktivní myšlenku, že ony paprsky X by mohly produkovat sloučeniny uranu po vystavení slunečním paprskům. Becquerel se totiž zabýval fosforescencí těchto sloučenin, a tak je začal umisťovat na zabalené fotografické desky. Ty po exponování skutečně ukazovaly obrázky použitých krystalků. Záhy však Becquerel zjistil, že obrazce vznikají i v úplné tmě, takže jev nemá s fosforescencí nic společného, a jde o dosud neznámou vlastnost uranu či jeho sloučenin. Objev této neznámé vlastnosti, později nazvané radioaktivita, mu přinesl v roce 1903 polovinu Nobelovy ceny za fyziku, zatímco druhá polovina připadla

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

V tomto okamžiku nejčtenější