Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

Projekt Pegasus: Vlády špehovaly spywarem novináře, aktivisty i disidenty

Pegasus a jemu podobné špionážní technologie jsou mimořádně účinné právě proto, že cílený telefon napadnou nepozorovaně, aniž by jeho uživatel musel například kliknout na odkaz. Grafika: Lenka Matoušková, Investigace.cz
Pegasus a jemu podobné špionážní technologie jsou mimořádně účinné právě proto, že cílený telefon napadnou nepozorovaně, aniž by jeho uživatel musel například kliknout na odkaz. Grafika: Lenka Matoušková, Investigace.cz

Izraelský software, který dokáže na dálku ovládat váš mobilní telefon – bez vědomí majitele zapnout mikrofon k odposlouchávání, stáhnout fotky, přečíst si vaše soukromé zprávy, používat váš fotoaparát. Vlády po celém světě tento program zneužívaly ke špehování nepohodlných lidí. Třeba nezávislých novinářů v orbánovském Maďarsku. Nebo mexické matky, která hledala svého zmizelého syna.

Všechny zmíněné osoby spojuje jediné – staly se oběťmi špehovacího systému, který si na své oponenty mohla objednat kterákoli vláda, jež izraelské firmě NSO Group zaplatila. Software nese název Pegasus a umožňuje téměř nezjistitelně na dálku napadnout jakýkoli telefon. Zainteresované straně, tedy vládám různých zemí, pak poskytuje možnost kradení osobních dat.

Firma NSO Group, která má nadstandardní vztahy s izraelskými tajnými službami, tvrdí, že software je určený výhradně k boji proti terorismu a sledování zločinců a že společnost striktně kontroluje, kdo a za jakým účelem její technologie používá. NSO Group se navíc ve svých odpovědích ohradila proti nařčení, že by její spyware někdo systematicky zneužíval. Tvrdí, že data, která jsme analyzovali, nepocházejí z jejich firmy, protože žádné takové seznamy čísel lidí, které odposlouchávají, nepoužívají.

Jak se ale ukázalo, není to pravda. Software zneužívaly vlády v minimálně dvanácti zemích, a to včetně těch evropských.

Projekt Pegasus, na němž jsme spolupracovali s novináři ze sedmnácti světových médií, tvrzení NSO Group o kontrole zneužívání jejich softwaru vyvrací. Projekt pod taktovkou Forbidden Stories a OCCRP spojil novináře, s nimiž jsme analyzovali záznamy o 50 tisících telefonních číslech z 50 zemí světa, na které klienti NSO Group cílili své útoky během let 2016 až 2020.

Dokázali jsme identifikovat majitele stovek telefonních čísel a díky spolupráci s techniky z Amnesty International’s Tech Lab jsme provedli forenzní analýzu telefonů, u kterých se aspoň v desítkách případů potvrdilo, že byly napadeny spywarem Pegasu. Analýzu jsme doplnili rozhovory s oběťmi útoků, odborníky na technologie i špehování, dokumenty a dalšími materiály.

Navíc jsme zjistili, že firma NSO Group svůj špionážní software i své služby opakovaně dodávala klientům, o kterých věděla, že oboje využívají k útlaku a porušování základních lidských práv. NSO Group tak de facto umožňovala politickým systémům šikanovat nepohodlné osoby, přestože ve svých oficiálních stanovách takové chování jasně popírá a tvrdí, že takovémuto zneužití naopak účinně brání.

Zároveň se firma stala užitečným nástrojem izraelské diplomacie, jež svým dlouholetým či potenciálním spojencům mohla nabídnout skvělý nástroj ke sledování domácích cílů.

Text, který právě čtete, vám přinášíme díky partnerství s novináři z Investigace.cz.

Odposlechy zavražděných novinářů

Jakožto partnerské médium OCCRP a účastník Projektu Pegasus bude Investigace.cz v následujících dnech zveřejňovat jednotlivé příběhy o zneužívání špionážní techniky vládami z celého světa. Hned první z nich mapuje možná nejzávažnější případ, a to sledování novinářů a aktivistů.

Cílem v této kauze byli naši maďarští kolegové, novináři

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Data

Hackeři a kyberbezpečnost

Hi-tech

Média

Česko, Svět

V tomto okamžiku nejčtenější