Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

Milton proti davu: Co nám o intelektuální svobodě a cenzuře říká staletí stará zkušenost?

„Je poučné i prospěšné vrátit se ve chvíli krize liberální tradice k principům, které tuto tradici utvářely.“ Foto: Safak Atalay
„Je poučné i prospěšné vrátit se ve chvíli krize liberální tradice k principům, které tuto tradici utvářely.“ Foto: Safak Atalay

Otázka, zda bychom měli tolerovat ty, kteří by chtěli zneužívat svobodu slova k podpoře násilí, nezákonnosti a netolerance, je dnes naléhavější a živější než kdykoli předtím, píše v eseji profesor literatury Nicholas McDowell.

Kniha Areopagitica: projev Johna Miltona k anglickému parlamentu na obranu nelicencovaného tisku (1644) vyšla v době vrcholící první anglické občanské války a dodnes zůstává výmluvnou obhajobou svobody projevu. V současné době se myšlenky sice předkládají, zpochybňují a napadají spíš v digitálních médiích než v tisku, ale otázky, které Areopagitica vznáší ohledně svobody myšlení a projevu, konkrétněji psaní, jsou naléhavější než kdy jindy.

Básník John Milton, jenž ve Ztraceném ráji (1667) vytvořil anglický epos, který mohl konkurovat řeckým a latinským klasikům, a dokonce je překonat, byl také vynikající prozaik. Tento fakt obvykle zastiňuje jeho pověst básníka. V Areopagitice však dal západnímu liberalismu něco z jazyka, kterým se dodnes vyjadřuje. Je poučné i prospěšné vrátit se ve chvíli krize liberální tradice k principům, které tuto tradici utvářely.

V době, kdy se někteří lidé nepokrytě zaobírají možností občanské války ve Spojených státech, a to jak v doslovném, tak v přeneseném smyslu, se můžeme hodně dozvědět o napětí, které je liberalismu vlastní – stačí se vrátit k 

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Esej

Kontext N

V tomto okamžiku nejčtenější