Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

Vzdělání nás neochrání. Nepříjemná fakta často ignorujeme

Naše pocity mohou trumfnout naše odborné znalosti. Foto: Gabriel Kuchta, Deník N
Naše pocity mohou trumfnout naše odborné znalosti. Foto: Gabriel Kuchta, Deník N

Esej Tima Harforda: Pandemie ukázala, jak nebezpečný může být nedostatek podložených statistických údajů. Ovšem i u těch nejspolehlivějších poznatků nakonec často fakta, která se nám nelíbí, ignorujeme.

Na jaře roku 2020 byl význam pečlivé, včasné a poctivé statistiky najednou zřejmý až příliš. Svět vyvedl z rovnováhy nový koronavirus. Politici museli přijímat nejzávažnější rozhodnutí za posledních několik desítek let, a to rychle. Mnohá závisela na detektivní práci s daty, jíž se usilovně věnovali epidemiologové, lékařští statistici a ekonomové. V ohrožení mohly být desítky milionů životů. Stejně jako obživa miliard lidí.

Začátkem dubna státy všude na světě vyhlašovaly několikatýdenní lockdown, celkový počet úmrtí přesáhl 60 000 a nebylo ani zdaleka jasné, jak všechno dopadne. Na pozadí rychle rostoucího počtu obětí hrozila nejhlubší hospodářská krize od třicátých let. Snad na tyto apokalyptické obavy díky lidské vynalézavosti a štěstí zapomeneme. Možných scénářů byla celá řada. A to je právě ten problém.

Epidemiolog John Ioannidis v polovině března napsal, že covid-19 „by mohl přinést selhání dat, k jakému dochází jednou za sto let“. Datoví detektivové dělají, co mohou, jenže musí pracovat s daty, jež jsou děravá, nekonzistentní a pro sebevědomá rozhodování o životě a smrti, jaká bychom si přáli, žalostně nedostatečná.

Podrobnosti tohoto selhání budou v nadcházejících letech nepochybně předmětem zkoumání. Ovšem některé věci jsou jasné již dnes. Na začátku krize volnému šíření poctivých statistických dat podle všeho bránila politika. Ačkoli někteří to zpochybňují, Tchaj-wan tvrdí, že koncem prosince 2019 poskytl Světové zdravotnické organizaci (WHO) důležité indicie ukazující na přenos z člověka na člověka. WHO však ještě v polovině ledna zveřejňovala na Twitteru uklidňující zprávy, že Čína pro takový přenos nenašla žádný důkaz.

(Tchaj-wan není členem WHO, protože si Čína nárokuje svrchovanost nad jeho územím a požaduje, aby se s ním nejednalo jako s nezávislým státem. Údajnou prodlevu mohla způsobit právě tato geopolitická překážka).

Bylo to důležité? Téměř jistě ano; vzhledem k tomu, že

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Komentáře, Kontext N

V tomto okamžiku nejčtenější