Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

Projekt, který se stal noční můrou ruských špionů, začal v obýváku

Eliot Higgins svou investigativou získal pozornost nejlepších novinářů, ale i tajných služeb a navždy proměnil obraz žurnalistiky. Foto: Stephan Röhl, Flickr
Eliot Higgins svou investigativou získal pozornost nejlepších novinářů, ale i tajných služeb a navždy proměnil obraz žurnalistiky. Foto: Stephan Röhl, Flickr

Popsal příběhy největších zvěrstev na syrském bojišti, aniž si na sebe navlékl neprůstřelnou vestu s nápisem: novinář. Nevyhýbal se kulkám a nepřekračoval miny. Ve válkou rozvrácené zemi neměl rodinu, přátele ani zdroje. Přesto si bloger Eliot Higgins svou investigativou získal pozornost nejlepších novinářů, ale i tajných služeb a navždy proměnil obraz žurnalistiky. Když později spustil projekt Bellingcat, stal se noční můrou ruských špionů.

Než si v roce 2012 Higgins vytvořil přezdívku Brown Moses, pod kterou začal na svém blogu odhalovat příběhy syrské války a sledovat cesty zakázaných zbraní po bojišti, byl otcem v domácnosti. Neměl práci. Ve svém obýváku ale pravidelně usedal k počítači a procházel denně kolem 450 YouTube kanálů ze syrského bojiště, studoval satelitní snímky a příspěvky na sociálních sítích. Díky tomu začal dílek po dílku skládat příběhy, které později přebrala světová média.

Tímto textem startujeme letní seriál Deníku N – Příběhy moderní novinařiny. Každý týden až do konce srpna vám v něm budeme představovat fenomény, osobnosti i nové metody v oboru, který je nám nejblíž.

Eliot Higgins ukázal, že nemusíte mít Hluboké hrdlo – tajemnou postavu v garážích – jako u kauzy Watergate, abyste dokázali popsat zásadní příběhy doby. Desítky nástrojů pro rekonstrukci faktů se válí na internetu, stačí je jen vzít a začít používat. Některé, jako mapy od Googlu, ani nebyly k novinářskému pátrání určeny.

O dva roky později udělal Higgins krok, který přepsal vnímání občanské žurnalistiky a výrazně obohatil i tradiční novinářskou investigativu. Založil projekt Bellingcat, který nyní slaví šest let existence, během nichž odhalil několik zásadních zjištění, když se svými týmy vyšetřoval například sestřelení malajsijského letadla MH17 nebo odhalil identitu dvojice ruských agentů, kteří otrávili v Anglii Sergeje Skripala.

Jejich práci chválí tajné služby

Za svou několikaletou práci si Bellingcat a Higgins vysloužili respekt široké odborné i občanské veřejnosti, a stali se tak jednou z nejvlivnějších skupin současné světové novinařiny, jejíž zjištění jsou ověnčená řadou mezinárodních cen. Vysoce si jejich práce cení třeba i ředitel britské rozvědky MI6 Alex Younger. Ten loni v únoru prohlásil, že má ke schopnostem Bellingcatu „obrovský respekt“.

K sérii textů o novinářských legendách pořádáme také soutěž o roční předplatné a knihy Deníku N. Na soutěžní otázky můžete odpovídat každý týden po vydání článku.

Sám Higgins i po letech, kdy je hvězdou světové žurnalistiky, působí skromně. A to i ve chvílích, kdy vzpomíná na své první investigativní krůčky v roce 2012, kdy se začal zabývat tématem, které se nakonec stalo vlajkovou lodí jeho investigativy – zbraněmi v Sýrii, které odhaloval a vypátrával i bez znalostí arabštiny.

„Všechno, co jsem o zbraních věděl, jsem se naučil od

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Příběhy moderní novinařiny

Kontext N

V tomto okamžiku nejčtenější