Deník N

„Tohle byl velmi špatný Štědrý večer.“ Barevné fotky a deníky amerických vojáků oživují vánoční boje v Ardenách

Američtí vojáci u opuštěného německého tanku Tiger II v Ardenách (kolorizace: Nikos Hatzitsirou & Colorizing Historical Photos, původní snímek: US Army Signal Corps)
Američtí vojáci u opuštěného německého tanku Tiger II v Ardenách (kolorizace: Nikos Hatzitsirou & Colorizing Historical Photos, původní snímek: US Army Signal Corps)
Deník N zajišťuje fotografie za podpory Megapixel.cz.

O Vánocích 1944 svedli výsadkáři americké 101. divize úporný boj o belgické město Bastogne, obklíčené mnohem silnějšími německými jednotkami. O intenzitě bojů v Ardenách svědčí jak lakonické poznámky generála Pattona, tak vzpomínky vojáků. Střet v posledních letech připomněly kolorované snímky.

„Tohle byl velmi špatný Štědrý večer,“ zaznamenal si americký generál George Patton do deníku 24. prosince 1944.

Zatímco z první světové války se v době Vánoc občas připomíná pověstné párhodinové družení vojáků obou stran na západní frontě, v druhé světové válce jako by to bylo přesně naopak: právě předvánoční čas si vybrali Němci pro nečekaný a zpočátku úspěšný protiútok v Ardenách. Čtyřiadvacátého prosince vězeli američtí vojáci po uši v jedné z nejkrvavějších bitev americké vojenské historie.

Podobně jako v Česku se i ve Spojených státech dodnes objevují ručně psané deníky vojáků, plné syrových dojmů z bojišť. „Odpoledne útočili Němci podél železnice, dostali se tak blízko k domu, že jejich mrtví zůstali do 50 stop (asi 15 metrů, pozn. red.) od nás,“ zapsal si do jednoho takového, letos objeveného deníku na Štědrý den voják 101. výsadkové divize Jay Stone.

Monografie o bojích u Bastogne hovoří o Stoneovi jako o radistovi. Ten den měl možná nebeskou přímluvu. „Venku před domem dopadl dělostřelecký granát, střepina hvízdla oknem dovnitř, zasáhla do obličeje svatého Antonína namalovaného na zdi a trefila mě do tváře. Vypadalo to vážně, ale bylo to škrábnutí,“ zapsal si.

Němci ostřelovali Bastogne a americké opěrné body kolem něj velmi úporně. Ardeny byly těžký terén s málo sjízdnými cestami, proto němečtí velitelé při útocích tudy opakovaně překvapili své protivníky. Pro průchod pohořím byly roztroušené silnice důležité – a ty nejpotřebnější vedly právě skrz Bastogne, kde Jay Stone v přestávkách mezi německou dělostřeleckou palbou smažil palačinky z toho, co v obsazeném domě zrekvíroval.

„Nic dalšího z toho dne si už nevybavuju,“ popsal Stone drobným rukopisem v 93stránkovém dokumentu, „kromě těla jednoho Němce, který u domu padl. Prohledali jsme ho a našli fotku

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Historie

V tomto okamžiku nejčtenější