Deník N

Dvoumetrový „late bloomer“ Zohorna míří z Mladé Boleslavi do Pittsburghu. Chtělo ho dalších sedm týmů, tvrdí agent

Radim Zohorna zažil v Mladé Boleslavi povedenou sezonu, během které sbíral téměř půl kanadského bodu na zápas. Foto: ČTK / Radek Petrášek
Radim Zohorna zažil v Mladé Boleslavi povedenou sezonu, během které sbíral téměř půl kanadského bodu na zápas. Foto: ČTK / Radek Petrášek

V příští sezoně se pokusí rozšířit českou stopu v NHL čtyřiadvacetiletý Radim Zohorna, se kterým podepsal jednoletou smlouvu Pittsburgh Penguins. Hráčův zástupce Robert Spálenka z agentury Sport Invest připouští, že i v české extralize jsou lepší hráči než nejmladší z bratrů Zohornů. „Kluby v zámoří vidí u Radima potenciál růstu,“ vysvětluje hráčův agent.

Ještě na začátku tisíciletí by postavili Češi skoro čtyři týmy z hokejistů z NHL, letos jich ale do nejlepší hokejové ligy světa nastoupilo pouze 33 – nejméně za posledních 25 let. Ústup českých hráčů z absolutní špičky pokračuje pozvolným tempem už více než dekádu. Zpomalit sestupný trend se hned v nadcházející sezoně pokusí Radim Zohorna.

Útočník Mladé Boleslavi v den svých 24. narozenin na konci dubna podepsal jednoletý kontrakt s Pittsburghem Penguins. Nejmladší z bratrského tria, které spolu nastupovalo poslední dva roky v reprezentačním dresu během akcí Euro Hockey Tour, se tak jako první zástupce rodinného klanu pokusí zabojovat o místo v týmu NHL.

Přesto by si ještě před dvěma lety jen málokdo z fanoušků tipl, že českou kolonii za Atlantikem rozšíří právě hokejista, kterého v předminulé sezoně poslala Kometa Brno do druholigové Třebíče.

„Radim je kluk, kterému se v Severní Americe říká ‚late bloomer‘, což znamená, že dozrál trochu později. V juniorském věku měl sice odehrané zápasy za mládežnické reprezentace, ale při té své obrovské figuře ještě nebyl tolik koordinovaný a jednoduše potřeboval zesílit a zlepšit se fyzicky,“ vysvětluje Robert Spálenka, hráčův agent ze společnosti Sport Invest.

 

Před rokem se na přechod ještě necítil

První kontakty mezi hokejistou, který zvládne hrát na křídle i jako střední útočník, a zámořskou NHL proběhly už před rokem.

„Tehdy to bylo

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Sport

V tomto okamžiku nejčtenější