Deník N – rozumět lépe světu

Deník N

Jak bude vypadat virus – nebo jiný parazit –, který může vyhubit celé lidstvo?

Jelenec běloocasý má parazita na mozku. Svědčí to oběma. Foto: Ministerstvo zemědělství USA
Jelenec běloocasý má parazita na mozku. Svědčí to oběma. Foto: Ministerstvo zemědělství USA

Koronavirus SARS-CoV-2 bude ještě nějakou dobu plnit hlavní stránky novin. Ani v těch nejčernějších scénářích ale nepředstavuje existenční hrozbu pro náš druh. Může se takovou hrozbou stát nějaký jiný patogen v budoucnu?

Jak už asi čtenář stačil v průběhu koronavirové pandemie zjistit, věda exceluje v kladení otázek, ale trochu se vleče při hledání odpovědí. Nemělo by nás proto překvapovat, že jeden z klíčových problémů evoluční parazitologie a vlastně i evoluční biologie jako takové – otázka, zda parazité mohou vést k vymření celých hostitelských druhů – doposud nemá jasnou odpověď. Nejblíže by k ní asi mělo konstatování, že někteří parazité, někdy a za určitých podmínek celé druhy vyhladit mohou.

Pod neurčitým krčením ramen se však skrývá vzrušující pole bádání, které naznačuje, že parazité – a zejména viry – mohli v minulosti způsobit vymření celých skupin příbuzných druhů a možná i zapříčinit několik období globálně zrychleného vymírání.

V první řadě bychom si měli ujasnit, proč

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

Věda

V tomto okamžiku nejčtenější