Deník N

Malý skok pro lidstvo. Do dvacetimetrové výšky a zpět

Starhopper si opravdu lze splést s vodní nádrží. Foto: SpaceX
Starhopper si opravdu lze splést s vodní nádrží. Foto: SpaceX

„I vodní nádrže umějí létat!“ napsal na Twitteru koncem července triumfálně Elon Musk, zakladatel společnosti SpaceX. Pokusný stroj Starhopper skutečně zvenčí poněkud připomíná nerezovou cisternu na vodu.

Jeho první volný let byl spíše rozverným poskočením: dosažená výška činila zhruba dvacet metrů. Ale bylo to poskočení, které nám možná jednoho dne otevře cestu do hlubin Sluneční soustavy.

Experimentální let Starhopperu totiž ve skutečnosti znamená, že už je „téměř hotovo“. Vývoj raketové techniky dnes probíhá jinak než v časech kosmických závodů mezi USA a SSSR. Tehdy nezbývalo inženýrům než stavět prototypy a na nich si (občas explozivně) zkoušet, jestli ten či onen designový nápad je v realitě funkční, nebo ne. Neúspěch sovětského měsíčního programu, zmařeného opakovanými selháními nosné rakety N1 při startech, je dnes přičítán rovněž tomu, že Sověti nedostatečně investovali do časného testování komponent.

Počítačové vybavení nicméně od té doby udělalo ohromný skok a dnes, v roce 2019, už dokážeme

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

V tomto okamžiku nejčtenější