Deník N

Softballový šampionát je poprvé v Česku. Vyhrají opět Černé ponožky ze Zélandu?

Veteránem českého týmu na MS 2019 v softballu v Praze a v Havlíčkově Brodě je dvaačtyřicetiletý Patrik Kolkus (na snímku vpravo vedle Cukasy Oišiho v nedělním utkání s Japonskem). Foto: Luboš Pavlíček, ČTK
Veteránem českého týmu na MS 2019 v softballu v Praze a v Havlíčkově Brodě je dvaačtyřicetiletý Patrik Kolkus (na snímku vpravo vedle Cukasy Oišiho v nedělním utkání s Japonskem). Foto: Luboš Pavlíček, ČTK

„Softball je sport pro holky,“ říkají baseballisté v nadsázce. „Baseball je nuda,“ kontrují softballisté. O tom, že jejich sport nuda není, se mohou od čtvrtka 13. června do neděle 23. června v Praze a v Havlíčkově Brodě přesvědčit i čeští diváci.

Za účasti šestnácti nejlepších týmů se v České republice koná 16. mistrovství světa v softballu mužů. Světové šampionáty se pořádají už od roku 1966, čtyřikrát se hrály v USA a v Kanadě, třikrát na Novém Zélandu, dvakrát na Filipínách, jednou v Mexiku a v JAR. V roce 2019 se do této společnosti přidává i Česko jako vůbec první stát v Evropě. Rozhodlo se o tom na kongresu v Oklahoma City už v říjnu 2015. „O MS jsme usilovali dlouhodobě, pro náš sport je to vrchol,“ prohlásil předseda českého softballu Gabriel Waage.

Opět olympijským sportem

Základní vysvětlení pro úplné laiky. Softball je pálkovací sport, který se vyvinul jako rychlejší verze baseballu. Hrají ho dva týmy o devíti lidech. Polovina hráčů je v hřišti, druhá na pálce, postupně se všichni vystřídají. Hřiště má tvar pravoúhlé výseče. Hráči chytající míč jsou rozestavěni v poli na metách. V roce 2013 byla historickým sloučením Mezinárodní softballové federace (ISF) a Mezinárodní federace baseballu (IBAF) založena World Baseball Softball Confederation (WBSC), která v současné době sdružuje 208 národních federací ze 141 států.

Baseballisté mají pravdu, když říkají, že „softball je pro sport holky“ alespoň v případě olympijských her. Zatímco muži hrají na OH baseball, ženy softball. Dlouho šlo na olympiádě jen o ukázkové sporty, od Atlanty 1996 po Peking 2008 se ovšem baseball a softball staly čtyřikrát po sobě pevnou součástí letních olympijských her. V letech 2012 a 2016 sice z programu vypadly, ale v případě OH 2020 v Tokiu se zase do programu navrátí. A lze očekávat, že to bude úspěšný návrat. V Japonsku jsou totiž baseball a softball velkými fenomény a divácky nejpopulárnějšími sporty. Šedesátitisícové návštěvy tam nejsou ničím neobvyklým.

Kromě Japonska jsou největšími favority MS 2019 v Česku sedminásobní úřadující mistři světa z Nového Zélandu, tzv. Black Sox (Černé ponožky), kteří stejně jako jejich kolegové ragbisté (známí jako All Blacks) před začátkem každého svého utkání potěší diváky

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

V tomto okamžiku nejčtenější