Deník N

Kip Thorne prokázal existenci gravitačních vln. Spolutvůrce jednoho z největších fyzikálních objevů je v Praze

Americký fyzik Kip Thorne. Foto: Michal Kamaryt, ČTK
Americký fyzik Kip Thorne. Foto: Michal Kamaryt, ČTK
Deník N zajišťuje fotografie za podpory Megapixel.cz.

Před 1,3 miliardy let se v jedné vzdálené galaxii srazily dvě černé díry a splynuly v jednu. Rozvibrovaly tím sám prostor a čas. Vlnky v prostoročasu, šířící se rychlostí světla, se vydaly všemi směry do vesmíru.

Před sto čtyřmi lety, v roce 1915, dokončil Albert Einstein desetiletou usilovnou práci na své teorii gravitace, kterou známe spíše pod názvem obecná teorie relativity. Předpověděl v ní existenci gravitačních vln.

Před zhruba padesáti lety se americký fyzik Joseph Weber jako první pokusil gravitační vlny – jichž by měl být plný vesmír – zachytit. Bez úspěchu.

Před 47 lety, v roce 1972, dostal Rainer Weiss na MIT lepší nápad než Weber. O rok či dva později se pro jeho myšlenku nadchl Kip Thorne. Oba se stali předními průkopníky pátraní po gravitačních vlnách a stáli u vzniku projektu LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory). Ten oficiálně započal před 35 lety, v roce 1984.

Před čtyřmi lety, v létě 2015, byla aparatura LIGO osazena citlivějšími detektory. 14. září ji poprvé v tomto uspořádání zapnuli. Téhož dne prošly Zemí gravitační vlny z oné srážky černých děr, kterou naše historie začala. A LIGO ji zachytilo.

Před dvěma lety, roku 2017, za toto měření získali Weiss, Thorne a ředitel projektu Barry Barish Nobelovu cenu za fyziku.

Včera, 15. května 2019, o tom všem Kip Thorne přednášel v Praze. V Karolinu proslovil tzv. bolzanovskou přednášku, organizovanou Učenou společností ČR. Ta spolu s

Tento článek je exkluzivní obsah pro předplatitele Deníku N.

V tomto okamžiku nejčtenější